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Pour découvrir la Crète nous avons décidé de louer une voiture pour profiter de l’île en nous éloignant un maximum des foules. Voici quelques idées visites et roadtrip qui pourront vous faire découvrir ce que la Crète a de plus beau à offrir.


Itinéraire

Vous avez envie d’en savoir plus?


Jour 1 et 2: Héraklion

Notre section sur les activités à faire à Héraklion et nos adresses


Jour 1: Arrivée

Découverte de la ville

• Visite de la ville en commençant par une balade sur les quais aux bateaux colorés pour rejoindre la forteresse d’Heraklion. Remonter dans les rues piétonnes d’Héraklion jusqu’au cœur de la ville, en admirant l’architecture de l’église Agios Titos.

• S’imprégner de l’histoire en rejoignant la loggia vénitienne, longtemps lieu de négociation aristocratiques qui est à présent l’Hôtel-de-Ville d’Héraklion, pour arriver sur la place fréquentée de la Morosini Lions Fountain où vous aurez peut-être la chance d’assister au spectacle offert par les artistes de rues en savourant un délicieux café frappé.

• Rejoignez la grand place d’Héraklion, place principale de la ville la Plateia Eleftherias où vous pourrez rejoindre toutes les rues piétonnes et trouverez les stations de taxi, de bus, de nombreux bars et restaurants. C’est l’occasion de manger un gyros (plat local qui ressemble au kebab) cuisiné à l’agneau, au poulet ou au porc. Notre conseil : le restaurant Hovoli, où mangent les locaux, propose des formules copieuses à des tarifs imbattables. (Si vous arrivez un samedi soir attendez vous à croiser beaucoup de monde qui fêtent l’arrivée du week-end.)

• Continuez la balade dans les ruelles à la découverte de l’architecture de la Cathédrale Agios Minas d’Héraklion. Puis aller à la rencontre des fortifications: des murailles médiévales, destinées à protéger la cité. Profitez en pour vous poser sur un des bancs des nombreux parcs présents dans la ville, vous y ferez de jolies découvertes.

• Finissez la journée en dinant au fabuleux restaurant grec Merastri qui propose des plats traditionnels grec revisités dans un cadre romantique. Et découvrez les traditions du repas liées à l’accueil chaleureux des crétois.


Jour 2: Visite du Palais de Knossos

• Comptez une demi-journée: Prendre le bus pour le palais de Knossos, sur la place Eleftherias. (2€50 par personne) que vous pouvez payer directement à l’intérieur du bus. Pour les horaires difficile de les trouver en ligne, ils sont souvent affichés aux arrêts, soyez patient. Si vous le souhaitez c’est aussi depuis cet arrêt que vous pourrez aussi réserver des tours de la ville, (à l’anglaise dans des cars à étages) pour visiter les sites les plus prisés. Ou même y aller avec votre voiture de location.

Une fois arrivé sur le site archéologique de Knossos, le bus se garera sur un parking et l’entrée sera sur le coté de celui-ci . L’entrée vous coutera 15€ par personne. (Attention le sans contact de votre carte ne passe pas toujours au guichet, prévoyez un peu de cash). Des guides vous proposeront leurs services à l’entrée du site, nous n’avons pas d’idée des tarifs car nous avons préféré nous en passer étant donné le nombre d’informations en anglais déjà disponible sur le site. Une carte vous sera remise pour commencer le début de votre visite. Des chemins balisés vous indiquent où vous pourrez circuler. Des fouilles se succèdent depuis sa découverte au 19eme siècle. On défini le site comme le plus important des palais minoens crétois, autrefois capitale de l’île.

• Pour l’après midi : profiter de faire du shopping dans les rues d’Héraklion, et pourquoi pas faire un fish-spa? OU visiter l’un des musées d’Héraklion: le musée archéologique d’Héraklion (vous pourrez prendre votre billet en tarif réduit pour les deux sites à l’entrée du palais Knossos), le musée d’histoire naturelle de Crète, le musée historique de Crète ou le Musée Kotsanas. Finir la soirée en rooftop au NToré bar et restaurant.


Jour 3 et 4: Rethymnon

Notre section sur les activités à faire à Rethymnon et nos adresses

Jour 3: Une Après midi à la plage (+2 options)

C’est à Réthymnon que nous posons nos valises dans un hôtel au cadre magnifique, like « King and Queen » : le Civitas hotel, au cœur de la ville. Pour cette première journée dans la belle Réthymnon voici le programme que nous vous proposons.

• Profitez d’un petit déjeuner différemment en allant au restaurant Let’s Vegan, et goutez son cheese-cake à tomber !

• Prenez la route vers le sud pour aller visiter le monastère d’Arkadi. Supposément construit au 5ème siècle et restauré plusieurs fois à partir du 16ème siècle. Les bâtiments du monastère sont un mélange étrange et somptueux entre architecture romane et baroque. Profitez du cadre de cet endroit majestueux, aujourd’hui symbole de la résistance crétoise.

• Revenez à Réthymnon pour terminer sur une après midi à la plage. Vous aurez le choix entre trois plages sur la côte-Est de Réthymnon. Toutes accessibles à pied et pour la plupart disposant de transats et parasols (payants à la journée en général).

> La plage de Réthymnon : à notre sens ce n’est pas vraiment ce que l’on pourrait appeler une plage. Elle se trouve en face des restaurants et bars avec un vis-à-vis énorme. Les déchets flottants y sont nombreux et le sol ressemble à de la terre en friche.  Il n’y a ni transat, ni parasol. Même si il peut être agréable de se promener le soir, nous n’irions pas pour chiller ou bronzer.

> La plage de Pervolia: celle que nous avions choisie car elle est la plus proche de Réthymnon et accessible à pied depuis la vieille ville. Elle est souvent plus calme, bien que ce ne soit pas la plus belle. On y trouve la possibilité de louer des jet-ski. Le courant y est assez fort et les algues souvent présentes.

>La plage de Missiria (3km): plus belle mais plus fréquentée. Elle regroupe de nombreux parc de transat et parasols.

> La plage des Platanes (5km): celle que vous devriez privilégier à notre sens. Elle est une des plus grandes de Crète. Ici nombreux sont les bars et restaurants en bord de mer. Vous pourrez même profiter du centre d’activité aquatique (jet-ski parachute ascensionnel). Cependant pour vous y rendre vous devrez sans doute privilégier la voiture.

Et si vous partez entre mai et août vous aurez peu être la chance d’y croiser des tortues de mer! La tortue Caouanne (Caretta Caretta) est une espèce protégée qui vient pondre ses œufs sur les plages de Réthymnon. Si vous en croisez n’hésitez pas à contacter l’association ARCHELON, qui veille et protège ces courageuses mamans et leurs bébés. Nous ne le dirons jamais assez mais faites votre possible pour protéger la faune et la flore partout où vous voyagez pour laisser la chance aux futures générations de connaitre la beauté des endroits que nous aurons pu explorer au cours de nos vies. Et puis ramasser ses mégots, bouteilles et faire attention où on met les pieds c’est pas sorcier non ? En ces périodes compliquées, pensez aussi à jeter correctement vos masques, ou même privilégiez les réutilisables, nous en voyons encore trop abandonnés sur les plages. Protégeons nous ok, mais protégez aussi les océans et leurs habitants, tant que possible, on y est attaché, merci :).

Option sportive pour la journée :  (Trajet 1h en voiture)

• Prenez la route pour le monastère d’Arkadi et faites une randonnée sportive aux gorges Platania (option escalade et canyoning pour les plus courageux). Vous croiserez sans doute des vautours et autres rapaces lors de cette randonnée destinée aux plus aguerris.

• Prenez la route pour le monastère d’Arkadi et faites une randonnée dans les gorges de Patsos aussi appelées Agios Antonios gorge et visiter les grottes Cave of Hermes. Pour les familles vous pourrez profiter d’un circuit en boucle sur le haut plateau.  Pour les sportifs bien équipés vous pourrez vous adonner à une randonnée sportive et parfois aquatique, car il vous faudra passer dans le lit de la rivière.

Pour plus de parcours rando je vous conseille ce site qui est fabuleux : http://crete.decouverte.free.fr/

Ainsi que celui de la ville de Réthymnon : https://www.rethymno.guide/fr/tours-fr/randonn%C3%A9es-et-circuits-fr

Option culturelle pour une demi-journée ou journée :

Visites possibles de plusieurs musées (entre 4 et 5€ par personne/entrée).

Le Musée archéologique (collections d’objets trouvés en Crète depuis l’époque minoenne)

Le Musée ecclésiastique (collectons d’objets sacrés du 19eme).

Le Musée Historique et Folklorique (relate le mode de vie crétois à travers objets, textiles, maquettes, photographie)

Le Musée d’Art Contemporain de Crète (exposition permanente de Lefteris Kanakakis, peintures et œuvres d’arts grec moderne)

Le Musée Paléontologique (fossiles, exposition sur l’histoire les animaux vivants et disparus sur l’île)


Jour 4: Visite de la vieille ville de Rethymnon

• Commencez par faire un peu de shopping dans les petites étales de la vieille ville. Passez la grande porte de Réthymnon pour vous diriger vers la fontaine Rimondi au cœur de la ville.

• Si comme nous vous êtes de grands amateurs de street art et de graff profitez-en pour passer sur la place où se trouve la mosquée Neratze.

• Puis accordez vous une pause café ou déjeuner sur le vieux port vénitien.

• Allez à la rencontre de la forteresse de Réthymnon, puis profitez de la brise marine et d’une vue imprenable sur les vagues en longeant la cote pour aller prendre en photo le joli Globe Monument au Memorial Park.


Jour 5: Georgoupoli

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Luxe et plage privée et promenade et pédalo au lac Kournas

Pour cette journée, nous avons décidé de profiter d’un peu de luxe au Anemos Luxury ressort. Un ressort magnifique, en tout inclus (et de qualité), avec piscine et plage privée (malgré le vent et les vagues monumentales). Cet endroit est fabuleux, le personnel y est digne de ce que l’on attend dans un endroit de standing. On adore, même si à chaque fois que l’on réserve autant de strass et paillettes on a l’impression de ne pas être à notre place 😀 Mais après tout il faut se faire plaisir et un peu de détente est souvent bien mérité !

• Profitez-en pour aller au lac Kournas, un des endroits que nous avons préféré en Crète, le cadre et superbe, surtout le matin avant 10heures car il n’y a personne ! Les transats sont gratuits tout autour du lac et vous pourrez soit décider d’en faire le tour à pied et rencontrer nos amis les canards et autres anatidés ou bien y louer un pédalo afin d’aller à la rencontre des tortues qui ont élu domicile sur le coté inaccessible aux promeneurs. Vous pourrez bien sur vous baigner et observer les petits poissons car l’eau y est super claire malgré la vase (bon elle est un peu fraiche au petit matin). En amont du lac vous trouverez de nombreuses tavernes où déjeuner. Si vous voulez y allez à la nuit tombée vous aurez peu être la chance d’y découvrir une légende.


Jour 6 à 9: La Canée

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Jour 6: Vers la ville de Kalives et le site archéologique d’Aptera

• Allez visiter la ville de Kalives, un village sympathique situé à seulement 19km de la Canée, le long de la baie de souda. Puis passez admirer le fort Intzedin. La forteresse d’Intzedin a été construite par les ottomans au 19eme siècle, puis servi de prison pour les criminels, détenus politiques et condamnés à mort fin 19eme début 20e. Même si vous ne pourrez pas le visiter car le site est fermé au public

• Dirigez vous vers le site d’Aptera. Un site archéologique encore en activité. Aptera est une ancienne cité grecque, ou vous pourrez admirer un théâtre ainsi que les ruines de cette citée fondée au 8eme siècle. Des monuments impressionnants y résistent encore malgré les deux tremblements de terre et les attaques successives subies au cours des siècles suivants. Face à ce site vous pourrez voir le fort  Ottoman Koules of Aptera où la vue est magnifique sur la baie de Souda.


Jour 7: le Lagon d’Elafonisi au lever du jour (+ alternative)

S’il y a un endroit où vous devez aller c’est bien à Elafonisi ! Ce lagon de sable fin et rose sur la cote sud ouest de la Crète est une beauté de la nature! Mais encore faut-il respecter quelques règles pour en profiter car cet endroit est très fréquenté! Vous trouverez notre conseil dans Elafonisi.

Ce spot incroyable est plus que fréquenté, il vous faudra donc faire comme nous et vous y rendre au lever du jour (et pas après) ! Un parking se situe en bas d’un chemin pour vous garer, les wc et transat y sont payant ainsi que les douches de plage : vive le tourisme. Mais si vous voulez profiter du cadre et en liberté il faudra vous mouiller ! Traversez le lagon l’eau vous arrivera à la taille si vous êtes grand et sous la poitrine pour les plus petits, mais c’est faisable ! de l’autre coté de la rive vous attendent bien cachées à l’abri des touristes peu courageux 2km au moins de plage qui forment de petites criques où vous serez tranquilles ! Plus vous irez loin, moins vous serez accompagnés, amateurs de baignade les fesses a l’air c’est votre moment! Vous pourrez aussi monter en haut d’une dune de sable afin de rejoindre une petite église et profiter d’un point de vue magnifique. Vous me direz mais Kate, Pourquoi l’eau est rose ?

FAKE NEWS: En fait l’eau N’EST PAS ROSE ! Ce sont les fragment de coraux apportés sur le sable par les vagues qui le sont et qui donnent l’impression que tout le sable proche de la rive est rose. Et il ne faut SURTOUT PAS les ramasser. Superhero de la Biodiversité et protection de la nature oblige !

Alternative : faire une excursion à Balos

Balos est un lagon d’eau turquoise et sable blanc situé sur la cote nord ouest de la Crète. C’est une réserve naturelle exceptionnelle où on peut avoir la chance de voir cormorans, tortues caouanne ou même des phoques moine de Méditerranée.

Il existe trois moyens d’y accéder mais il vous faudra compter une journée entière pour cette excursion.

> En bateau depuis Kissamos (moyen privilégié) car des croisières aller-retour à la journée sont organisées toute la semaine. Comptez environ une heure de trajet jusqu’à l’île de Gramvoussa où vous vous arrêterez une à deux heures environ, puis vous rejoindrez en bateau 20min plus tard Balos pour une escale d’environ 3heures (25€/personne minimum). Les départs se font à 10h40 avec retour au port à 17h45 (un deuxième départ est ajouté en haute saison à 13h30 – retour au port à 19h30). Prévoyez votre piquenique et de l’eau, qui ne sont pas compris dans le prix de la croisière.

> Par la route, enfin route c’est beaucoup dire. Ne comptez pas y aller avec votre voiture de location car la route pour y aller est un peu chaotique et votre société de location ne couvrira pas un accident ou une panne dans cette zone. Nombreux sont les récits de pneus crevés ou de voitures bloquées. Donc si vous n’avez pas de 4×4 c’est râpé !

> A pied mais là il faut vraiment être très courageux : comptez environ 2 à 3h aller par la route empruntée par les voitures, où vous aurez le duo parfait entre poussière et cagnard. 

Pourquoi nous n’y avons pas été ?

Malgré l’envie de découvrir ce petit coin de paradis nous étions en « Pandemic-period » et nous ne savions pas si les croisières s’effectuaient encore et les restrictions qui pourraient s’y ajouter puis nous avions lu que les bateaux étaient souvent bondés et que nous n’aurions pas assez de temps sur Balos pour aller loin des foules : et vous l’aurez comprit on aime explorer nous. Donc on a privilégié Elafonissi, sans contrainte.


Jour 8: Visite de La Canée

Il était temps de découvrir la Canée, Chania Xania, Hania la ville aux milles noms !

Nous avions loué un appartement un peu à l’écart du centre de la Canée, pour rejoindre la vieille ville il nous fallait longer la cote. Sur notre chemin impossible de manquer la rue que vous trouverez sous le nom de rue Akti papanikoli, où on trouve de fabuleux restaurants de fruits de mer où vous pourrez manger au bord du port de plaisance : un romantisme fou une fois la nuit tombée. Notre programme pour les visites du jour :

• Visitez la vieille ville et se promener pour découvrir l’architecture variée et colorée. Passez à coté de la forteresse Firka pour rejoindre le vieux port vénitien où vous pourrez boire un frappé et observer les bateaux boutiques qui vendent leurs créations sur le port.

• Marchez sur la digue jusqu’au Bastion Saint Nicolas de Molos puis au phare vénitien de la Canée.

• Après tant d’effort un peu de street food ça vous dis ? Alors relevez le défi « à la recherche du meilleur gyros »! Et ne dites pas kebab hein ? Ici c’est gyros ! On vous donne une piste : allez manger local assis sur le bord d’un trottoir au Oasis Souvlaki. Découvrez la vraie street food dans un cadre qui ne paye pas de mine, sans place assise où la seule formule proposée est le gyros pour 2€ ! A ce prix imbattable vous ne serez pas déçu ! Goutez un délicieux petit gyros qui se fait ici avec le cœur par la propriétaire depuis plus de 50ans !

• Allez vous perdre dans les étales du vieux marché couvert de la Canée et profitez de gouter les spécialités crétoises ! Il y en à pour tout les gouts, fromage, olives, plats locaux à vous de jouer !

• Profitez de l’après midi pour visiter le musée maritime de la Canée et manger la meilleure glace du coin à Delizia Gelato .

• Faites vous plaisir avec un diner romantique au bord du vieux port de plaisance bercé par le bruit des vagues.

Option : Louez un bateau pour naviguer une journée en mer


Jour 9: Randonnée matinale au Monastery Katholiko et au Monastery de Gouverneto

Prêt à faire un peu de sport tout en profitant d’un décor époustouflant aux milieux des montagnes ? C’est au programme du jour.

• Roulez jusqu’au parking haut du Monastery Katholiko. Un monastère lieu de pèlerinage situé dans les gorges des montagnes. Passez une propriété privée et commencez votre descente dans les petits chemins pavés qui descendent dans les gorges d’Akrotiri. Pour cette excursion pas besoin de matériel, même les moins aguerris pourrons descendre avec une bonne paire de basket de sport ou de chaussures de randonnée.  Sur votre route vous croiserez quelques grottes qui valent le détour. Une fois arrivé à cet édifice gigantesque vous pourrez descendre un chemin de terre, si vous êtes bien équipés et continuer votre route jusqu’à une petite crique (où malheureusement il est interdit de se baigner). Le chemin est moins praticable notamment pour les enfants. Pour revenir il vous faudra faire le chemin inverse. 

• Puis allez visiter le monastère de Gouverneto. Ce monastère est un de plus vieux de Crète. Si vous êtes une femme, vos jambes devront être couvertes, si ce n’est pas le cas on pourra vous prêter un pareo à l’entrée ou même vous voir refuser l’accès. 

• Sur la route du retour vous pourrez passer visiter le monastère Agia Triada Tzagaroli (à 9min en voiture) construit au 17ème siècle, où se trouvent un musée et acheter du vin ou de l’huile d’olive produits par les moines du monastère.



Jour 10 et 11: Malia

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Jour 10: Arriver au matin pour une petite session urbex.

Malia est le lieu idéal pour faire la fête. Boite de nuit variées et bar à gogo ! L’impression d’être dans un vieux film des années 80 avec des devantures rocambolesques et des rues dignes d’une ambiance fête foraine vintage. Mais en ce moment, cette ville n’est pas le meilleur plan pour les fêtards.

Covid 19 en est il la raison ? Bonne question ! Mais Malia en devient attractive pour les aventuriers. Elle est une des villes les plus favorables à l’urbex que nous ayons visité en Crète. Hôtels abandonnés, maisons en ruines, constructions inachevées, nombreux sont les spots pour les amateurs d’urbex. Alors si l’envie vous prend, au détour d’un champ d’Aloé Verra, partez en exploration.

Et si on doit vous conseiller un bar ? Car ici les rabatteurs et les cocktails bon marché sont monnaie courante : Allez boire un cocktail au Mango cocktail bar! Vous ne serez pas déçu.

Option alternative: Visitez le site archéologique minoen du Palais de Malia ou profitez de la plage.


Jour 11: Une virée à Agios Nikolaos, Elounda et Kalydon

• Agios Nikolaos est une ville située à 30min en voiture vers l’est de Malia. C’est une petite ville charmante avec un port coloré. On peu facilement la parcourir à pied, si vous êtes prêts à affronter les marches. Sur le chemin le long de la mer vous découvrirez la Horn of Amalthea une grande sclupture sur la côte. Vous pourrez aussi profiter des petites plages de la ville. A proximité il est possible de visiter des fabriques d’huile d’olive locale la Cretan Olive Oil Farm.

• Depuis Agios Nikolaos vous pourrez rejoindre Spinalonga aussi appelée Kalydon ou l’île des lépreux, où se trouve une forteresse.

• Vous pourrez aussi la rejoindre plus rapidement en bateau après avoir roulé un peu et profité de la beauté de la ville d’Elounda, ville sur la cote en face de la presque de Spinalonga. Garez vous dans le centre de Elounda et profitez du bord de mer pour boire un cocktail, et profiter de la vue.

• Prenez le bateau pour rejoindre l’île ou marchez le long de la route pour rejoindre la presqu’île où vous pourrez voir les moulins à vents (en ruines) et vous baigner.


Jour 12: Héraklion

C’est l’heure du retour. Peu être pourriez vous comme nous en profiter pour prendre le bateau et filer vers les Cyclades? Un petit tour à Santorin ça vous dit?

Ce n’est pas dans je ne sais quelle retraite que nous nous découvrirons : c’est sur la route, dans la ville, au milieu de la foule, chose parmi les choses, homme parmi les hommes.
J.P Sartre.


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